Les couleurs des oiseaux

 

Conte recueilli à Taroudant auprès de Ahmed ben Omar Rhozali, retraité des mines de Zellidja (68 ans en 1987).

 

Autrefois, le plumage de tous les oiseaux se ressemblait. Ils avaient tous la même couleur noire. Quand ils voyaient l'arc-en-ciel, ils l'enviaient et rêvaient de ces couleurs sur leur plumage. Un jour, une nuée de moustiques attaqua l'arc-en-ciel et se mit à dévorer ses couleurs avec gloutonnerie. Devant ce spectacle aberrant, les oiseaux se portèrent au secours de l'arc-en-ciel. Pas tous cependant, car quelques-uns, par jalousie, préférèrent rester de simples spectacteurs.

Quand les moustiques furent chassés, l'arc-en-ciel exprima sa gratitude. Il offrit aux uns l'une de ses couleurs, aux autres plusieurs couleurs selon le mérite de chacun d'entre eux dans l'opération de secours.

C'est ce qui explique que certaines espèces ont gardé leur plumage noir, d'autres n'ont qu'une couleur alors que d'autres présentent un plumage multicolore.